News / Press Releases

JIVE maakt Ďs werelds grootste virtuele telescoop

Printer-friendly version

Click to enlarge DWINGELOO (28 augustus 2007) - Op 28 augustus 2007 hebben de deelnemers aan het EXPReS project (Express Production Real-Time e-VLBI Service) een succesvol intercontinentaal e-VLBI experiment gedaan. Hierbij werd voor het eerst gebruik gemaakt van telescoop paren uit China en AustraliŽ, China en Europa en voor een korte periode zelfs AustraliŽ en Europa. Het resultaat werd behaald door JIVE (Joint Institute for VLBI in Europe) stafleden en hun collegaís uit Europa, China en AustraliŽ in een demonstratie aan netwerk experts op de 24ste APAN (Asia-Pacific Advanced Network) bijeenkomst in Xi'An, China.

e-VLBI, oftewel electronic Very Long Baseline Interferometry, is een techniek waarbij telescopen die verspreid zijn over een groot gebied, tegelijkertijd hetzelfde deel van de hemel bestuderen. Gegevens van deze telescopen worden direct doorgestuurd naar een centrale correlator via zeer snelle communicatie netwerken. De correlator is een speciaal gebouwde supercomputer die de gegevens verwerkt zodat wetenschappers de hemel in kaart kunnen brengen. VLBI kan beelden produceren met een resolutie die tot honderd keer beter is dan de beste optische telescoop. Met andere woorden, er wordt een virtuele telescoop gesimuleerd met een doorsnede gelijk aan de afstanden tussen de werkelijke telescopen, een intercontinentale verrekijker.

Gegevens van de telescopen die worden verzonden via een glasvezel netwerk, kunnen nu door de centrale correlator in real-time worden verwerkt. Deze e-VLBI techniek is erg geschikt voor het waarnemen van onder andere supernova explosies en uitbarstingen van de bronnen van gamma straling. Astronomen krijgen de gegevens veel sneller tot hun beschikking en kunnen vervolg observaties beter plannen. Dit is een verbetering ten opzichte van het traditionele VLBI proces. Hierbij worden harde schijven met de gegevens via de post naar de correlator gezonden, alleen deze verzending kan al weken duren.

Als voorbereiding op de demonstratie in Xi'An werden in aparte testen al eerder gegevens verzonden van Europese, Australische en Chinese telescopen. De demonstratie tijdens de APAN bijeenkomst toonde de eerste real-time correlatie resultaten van telescoop combinaties in China-AustraliŽ, China-Europa en AustraliŽ-Europa.

"De verbinding die nu tot stand is gebracht is niet alleen een enorm technisch resultaat. Het toont ook hoe een project als EXPReS dingen kan bereiken buiten de Europese grenzen", zei Huib van Langevelde, directeur van JIVE, een internationaal instituut waaraan het National Astronomical Observatory of China rechtstreeks bijdraagt.

Aanvullende testen met telescopen in Puerto Rico en Chili staan gepland voor de toekomst. EXPReS heeft als doel 16 gelijktijdige 1 Gbps netwerk connecties te implementeren tussen de centrale processor bij JIVE en partner telescopen in Europa, AziŽ, AustraliŽ, Zuid-Afrika, Zuid-Amerika en de Verenigde Staten voor 2009.
 
 
About JIVE
The Joint Institute for VLBI in Europe (JIVE) is a scientific foundation with a mandate to support the operations of the European VLBI Network (EVN). The major activity has been the development, construction and successful operation of the EVN Data Processor, a powerful supercomputer that combines the signals from radio telescopes located across the planet, creating a single virtual telescope of intercontinental dimensions. Using this technique of Very Long Baseline Interferometry (VLBI), astronomers can make detailed images of cosmic radio sources, providing astronomers with the clearest, highest resolution view of some of the most distant and energetic objects in the Universe.

About EXPReS
Express Production Real-time e-VLBI Service (EXPReS) is a three-year project funded by the European Commission with the objective of creating a distributed, large-scale astronomical instrument of continental and intercontinental dimensions. This electronic Very Long Baseline Interferometer (e-VLBI) is achieved using high-speed communication networks operating in real-time and connecting together some of the largest and most sensitive radio telescopes on the planet. EXPReS is coordinated by JIVE, the Joint Institute for VLBI in Europe, which is hosted by ASTRON, the Netherlands Foundation for Research in Astronomy, in Dwingeloo.

# # #

Contact:
Arpad Szomoru, Head of Data Processor Research and Development
Express Production Real-time e-VLBI Service (EXPReS)
Joint Institute for VLBI in Europe
+31 521 596 500
szomoru@jive.nl
www.expres-eu.org

Kristine Yun, Public Outreach Officer
Express Production Real-time e-VLBI Service (EXPReS)
Joint Institute for VLBI in Europe
+31 521 596 500
kyun@jive.nl
www.expres-eu.org

For additional information:

Participating astronomy institutes and telescopes: Participating network organizations:

Last modified: October 15, 2007